Strkingly创始人加入到YC创业孵化器经验分享,创业者吸引投资人都应该注意这些

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所属分类:创业故事

我是Strikingly CEO陈海沙(David Chen),我们申请了两次YC创业孵化器,第二次成功了。如果你对我们的创业故事感兴趣,不妨看看这篇文章。

2013年,Strikingly从Y Combinator孵化器毕业,很多用户和朋友都想知道我是如何得到YC的青睐,我也很幸运地帮助了一些团队成功申请到了YC创业孵化。

YC 2016夏季创业投资孵化申请活动即将展开,我进行了自我总结,并希望通过自己成功申请YC的经验,能对创业者们有所帮助。

申请YC前的准备工作

首先,你要回答这样一个问题:如果YC拒绝了你,你依然会全身心的投入创业吗?

在我们首次申请YC时,对这个问题并没有清晰的答案,我觉得,这就是我们被拒绝的原因。 回想当初,我们三个联合创始人都在投行里拿着高薪,也知道创业的机会成本会非常高。我们害怕辞职,不敢全身心投入创业,我们指望先登上YC这艘船,然后再考虑是否辞职。

对于创业,我们没有视死如归的决心,而这,恰恰是我们被拒绝的原因。

保罗•格拉汉姆是YC孵化器创始人,他写过一篇文章,详细阐述了YC希望寻找什么类型的创业者。而他最看重的,就是创业者的决心。 在YC,保罗经常会谈到Airbnb的故事:Airbnb创始人花光了所有创业资金,但为了能让Airbnb继续运营,他们甚至自己做谷物盒售卖,周围的任何困难都没有阻止他们创业。创业者必须要有这种级别的决心,也能获得成功,也只有这种类型的创业者才能获得YC或其它投资人的青睐。

所以,创业者在申请YC孵化之前,不妨先问下上面那个问题,如果答案是否定的,就别去申请了。如果你的答案是百分百肯定,那么请往下看,接下来要做的事情,就是要说服YC信任你,就像你自信会获得成功一样。

申请YC孵化

每年YC都会收到数千份创业孵化申请,而所有申请都只在10天内完成审核。这意味着每个YC合伙人 一天要看100多份申请。为了引起他们的关注,让自己脱颖而出,你需要这么做:

1. 清晰表达

简单的说,把废话都删掉,YC喜欢直截了当。对于产品描述,保罗•格拉汉姆曾对比过两个不同的申请者 ,下面是他不喜欢的产品描述实例:

我们想要改变个体和信息直接的关系。

保罗认为,这种描述虽然听上去气势磅礴,但其实什么都没有表达出来。事实上,他这样建议:

我们的产品是一个数据库,界面和wiki百科很相似,通过整合图形用户界面,我们可以控制访问和编辑权限。

虽然后者听上去不是很“动人”,但是它却表达的非常清晰。只有清晰的介绍,才能更好地表达出你产品独一无二的价值和市场潜力。

下面这段话,是从我们应用程序介绍中摘取的一段:

Striking.ly是一款无需编码的DIY网站生成器,任何人都在30分钟内构建出一个支持移动优化的现代网站。Strking.ly最关注的是速度和移动这两个方面。我们开发了一个直观的,单页所见即所得编辑器,同时提供了不少模板。

我们正在解决一个巨大的问题。2015年,越来越多人喜欢在移动端浏览网站, 未来势必会超过桌面浏览。但现在,只有21%的企业网站支持移动端访问,超过70%的中小企业依然没有自己的官方网站。不算是新公司,还是老企业,他们都需要移动友好的网站,然而市场上的解决方案大多需要花费很长时间去学习/设计,也无法实现个性化定制。

我们在2012年8月15日成立,已经拥有超过5500个用户,付费用户比例超过1%。

2. 展示你已经做了些什么,而不是想做些什么

绝大多数YC申请者会承诺自己的产品和市场拥有巨大的潜力,但是光嘴上说说是没用的。YC需要看到你做过些什么成绩,这样才能知道你是否有能力再做到同样的成绩。同样地,不要关注那些没用的东西,你需要专注在两件事上:

· 你产品已经获得了哪些竞争力。

· 你的创始团队取得了哪些成绩。

下面是我们在申请时所写的工作成就和业绩:

8月15日,我们发布了最新的内测版,9月5日开放公测。我们有超过5500个用户,其中付费用户比例超过1%(其中40%选择了按年订购)。在八月底,我们获得了大约600名用户,九月底用户量达到2200(增长率为277%),十月底用户量达到4500(增长率为104%)。我们在八月份的收入为26美元,九月收入为1998美元,十月收入则达到了4550美元(增长率为127%)。

值得一提的是,收入并不是展示公司发展的唯一指标。下面这些指标也非常有用:

· 如果你开发的是一款消费类软件,注册数是重要指标。

· 如果你开发的是企业级解决方案,试运行量是重要指标。

· 如果你是一家硬件初创公司,成功的众筹或可行的原型产品是重要指标。

如果你还没有获得任何具体进展,那么先不要去申请YC。不过创业初期做出一些小成绩并不算太难。

在此我推荐一个窍门,就是可以先开发一个着陆页,在产品正式发布之前先收集注册用户量。你可以通过较好的beta版产品或是采用一些独家营销策略来吸引用户注册,然后在社交媒体上分享这个着陆页。如果你的产品真的有价值,获得一定注册量应该不是个大问题。实际上,我们Strikingly就是这么做的,在准备正式启动网站构建器产品开发一周半之前,我们就获得了800个注册用户。

早期注册量这个指标,可以向创业孵化器或投资人展示出你的项目可以解决实际问题,不仅如此,你还能够获得用户反馈,了解他们真正需要的是什么产品。这个简单的技巧能让你获得势头,并显示出竞争力。不管你是否申请YC孵化器,都值得尝试一下。

此外,你还需要向YC展示创始团队过去的成绩或成就,证明你们的能力和潜力。实际上,YC最终投的还是人,是创业者。如果你已经获得了一些成绩,那么投资人愿意相信你有能力再次获得成功,这也是为什么一些成功的创业者总是更容易获得投资的原因,一种良性循环。

我们是这样展示创始团队成员的:

郭达峰:2010年,他开发了Facebook最受欢迎的一款App应用,访问量超过2000万。

鲍腾:开发过多款Flash游戏,包括Domino Knight 2, Spinblaster和Block Knocker,用户的总游戏局数超过1000万次。

陈海沙:联合创立了非盈利性理财知识教育组织Moneythink(Moneythink.org),Blackstone Charitable Foundation对该组织提供了资金支持。此外,该组织还获得了White House Campus Champion of Change和Davis Project for Peace Grant大奖。

Strikingly团队:2012年四月,我们创业参加了YC面试。尽管最后被淘汰,但这仍是我们获得的一笔财富。

Effective team for Y Combinator

YC拥有一股极强的极客文化。如果你之前有开发过一些产品,不管产品规模有多小,比如一款App应用,一个插件,某个生活类商业,学生组织,等等。所以,把你做过的成绩写在申请表里吧!

3. 展示创始人之间坚不可摧的友情和团队精神

创始人不和,通常是导致创业失败的最大原因。如果你是在某个社交活动上遇到了创业合伙人,彼此不熟悉就开始走上创业之路,结局通常不会太好。因为你们互相并不了解,更没有同甘共苦过。如果你和最好的朋友在一起创业,大家一起经历过成功和失败,那么彼此是很难被拆开的。

如果你是自己一个人创业,那么最好去找一个联合创始人。从历史角度来看,单枪匹马去申请YC孵化成功的机遇,要比一个创业团队低得多。YC会建议独立创业者去找一个合适的联合创始人,他可以是你比较欣赏的同时,或者是你想要一起共事的好朋友。

以我们的申请为例,我们想要展示Strikingly创始团队在一起能够高效工作。关于Strikingly创始团队是如何形成的问题,我们是这样回答的:

2010年,我和海沙在高盛实习时相识,在我越狱了他的iPhone手机之后,我们成为了好朋友。实习结束后,我们两人决定放弃高盛的offer,因为在那里没有任何创造力科研。我们俩用之前赚到的钱创建了第一家初创公司——JoinStart。

鲍腾和海沙读大一的时候是室友。鲍腾曾担任过海沙创立的非盈利性组织Moneythink的程序员兼设计师。海沙在竞选学生会副主席时,鲍腾担任过他的选举活动管理人。

当我和海沙一起创立JoinStart的时候,他向我推荐了鲍腾,我们在Skype上互相聊了8个多月时间,终于在2011年五月见面。

YC问了我们另一个问题是,“告诉我们一个你们一起开发的有趣项目”,我们告诉了他们曾经一起创业最艰难的一段时光:

我们第一个创业项目JoinStart闯入了芝加哥大学布斯商学院社会新创挑战大赛的决赛圈。我们甚至招募了另外两个好朋友入伙,但最后不得不让他们离开,因为他们的创业愿景和我们并不一致。后来,我们意识到业务需求并不紧急,也难以形成规模,因此不得不停止了该创业项目。但我们三个人决定继续以团队形式创业,很快便开始创建Striking.ly。

我们向YC展示了自己并不仅仅是同事关系,而且还是非常好的朋友。YC问道“请告诉我们你们曾发现过的某个惊喜或是有趣的东西”,我们这样回答说:

我发现和海沙三个月挤一张床的日子并不好过。为了我们第一个创业项目JoinStart和后来的Strikingly,我们在2011年整个夏天都住在一个很小的公寓房里。我们的床垫不够多,所以只能睡在一张床上。

鲍腾那时候很嫉妒我们有床垫,不过现在他要和海沙一起睡了。

兄弟情,真美好。

重申,YC看重的是人和团队,你需要向他们展示有一支稳定的创业团队,里面有你信任的人,在申请过程中,只要有机会,就尽可能地向YC展示这一点。

Y Combinator Application

YC面试

YC面试时间只有10分钟,他们的桌子上会放一个计时器。所以你需要尽快抓到重点,每次回答时间不能超过15秒。下面是一些小技巧:

1. 展示你的产品

在面试过程中,找机会展示你的产品。YC合伙人基本上都是极客出身,而且自己也都有创业经历(这也是YC为何如此出色的原因)。他们喜欢了解新产品,所以,给他们看看你开发的产品。

2. 分配好团队内的发言角色

我的几个好朋友在面试环节失败,原因就是大家太喜欢“抢答”,或是答非所问。这会让YC觉得创始团队成员之间容易产生分歧,或是在基础层面上,创始团队还没有形成共识。无论如何,这种现象会让人觉得你的创业团队效率不高。

你应该事先分配好团队内的发言角色,不同的人回答不同类型的问题,或是让某个人做主答人。当被问到一个问题时,要有个人负责接题,而不是大家一哄而上。这个主答人还需要负责回答一下意想不到的问题。只有这样,才能让人觉得你有一支高效、且目标一致的创业团队。

3. 彩排

彩排的重要性不言而喻。我们当时用了一款应用做练习,可点击此 链接 访问,它里面有很多YC面试时的问题,如果你能在之前多加练习,那么自然会多几分自信。打好基础很重要。

4. 穿上团队T恤

我不能说这招百分百有用,但效果应该还不错。

用美国队长的话说:“如果你准备上阵打仗,那么先穿好制服。”

总结

回到最初,首先你还是要扪心自问:如果YC拒绝了你,你是否还会继续全身心投入创业?如果答案是否定的,那么不要去申请YC了。如果答案是肯定的,就算YC拒绝了你,也不会阻挡你前进的步伐。所以,保持这个好心态,勇敢地去申请YC吧。

一个成功的YC创业孵化申请应该是:

· 你全身心地投入到创业之中。

· 你开发了人们想要的产品。

· 你拥有一支强大的、有可靠业绩的创业团队。

(翻译:shark,编辑:picar)

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